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MONASTERIO CARTUJO
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                                                                                                                                                                          Vinculado a la vida de nuestros gatos, se encuentra el monasterio  frances  " De la Grande-Chartreuse" situado bajo el Macizo de Chartreuse, data del S.XI y es morada de los hermanos de la Orden Cartuja, famoso por su licor verde nacido de una formula ancestral.  Es por otro lado un gran centro espiritual. El principal camino del monje cartujo es la contemplacion y la oracion continua. Esta contemplacion viene impuesta por su fundador San Bruno. Actualmente son 24 monasterios cartujanos.

Los estatutos de la orden diferencian considerablemente a estos monjes de otros monjes contemplativos principalmente en tres aspectos: 1.- La soledad. El monje cartujo busca a Dios en la soledad. Esta soledad se busca de tres maneras: a.- Por su separacion del mundo - la clausura- no reciben visitas ni tienen TV o radio. El Prior es quien recibe las noticias y quien las transmite a los monjes y decide cuales deben de ignorar. b.- La celda, es una vivienda acondicionada que le proporciona al cartujo la soledad que precisa para su vida. Se trata de un edificio de planta alta, que dispone de un pequeño jardin donde el monje desarrolla practicamente toda su vida a lo largo del dia, reciben el nombre de desierto o  yermo estas celdas. c.-  La soledad interior es lo mas importante para el monje, el conseguir esta soledad y paz espiritual siempre al lado de dios es la meta mas importante del Cartujo, esa lucha contra su imaginacion y sus sensibilidades diarias para lograr una perpetua tranquilidad junto a Dios es el fin definitivo.

                                                                                                                             En las Cartujas las celebraciones liturgicas no conllevan una finalidad pastoral, Sino exclusiva de los monjes y ejercientes que conforman la Orden y solo excepcionalmente se abre a los familiares de estos dos dias al año. No admitiendos tampoco la participacion en los oficios a nadie que no forme parte la comunidad de los monjes.

2.- La combinacion de vida en soledad y vida comunitaria: Su fundador ha tratado de darle un equilibrio a la orden al coordinar la vida comunitaria: Los actos diarios de la liturgia cantada en la iglesia, semanalmente por reuniones de la comunidad y el domingo en el momento de la comida del mediodia en el refectorio y despues de la comida durante la recreacion semanal asi como el primer dia de la semana un paseo largo de cuatro horas (espaciamiento) a fin de favorecer el mutuo afecto y favorecer la union entre los mojes. Con la vida en soledad de cada monje en su celda es una oracion continua y una busqueda de Dios y de la paz y tranquilidad espiritual.

 3.- La liturgia cartujana esta adaptada a su vocacion eremitica y a la dimension reducida de su comunidad. Destaca por su simplicidad y sobriedad de sus formas. Son elementos de esta liturgia: 1.- Abundantes tiempos de silencio. 2.- Prohibicion de todo instrumento musical 3.- Preponderancia del Canto gregoriano.  La celebracion de la eucaristia en comunidad tiene lugar en los domingos y grandes fiestas. En los demas dias los santos misterios cada monje sacerdote los celebra en una capilla solitaria, haciendola suya.

Estos oficios son los que le dan el ritmo fundamentalmente a la vida del cartujo: Maitines, Laudes, Prima, Tercia, Sexta (siesta), Nona, Visperas y Completas. Estos se desarrollan a lo largo del dia y de acuerdo con el siguiente horario:

El dia a dia de un cartujo: 0:15 Maitines y Laudes (son muy apreciados por los monjes estos actos, se celebran a media noche durante dos o tres horas, se trata de actos de comunidad alternando el canto de salmos y la lectura de las sagradas escrituras o padres de la Iglesia, tiempos de silencio y preces de intercesion. // 6:30 Levantarse // 7:00 Prima - Angelus y oracion // 8:00 Misa conventual se lleva acabo en la Iglesia.// 10:00 Tercia. // 12:00 Angelux - Sexta.- Comida y recreacion, tiempo libre. // 14:00 Nona.- Trabajo manual y estudio dependiendo de cada monje.// 16:00 Visperas de la Santisima Virgen. // 16:15 Visperas en la iglesia, como un acto de toda la comunidad. Colacion, lectura, oracion y lectura de un libro de autor espiritual o de la palabra de Dios.// 18:45 Angelus - Completas. // 19:30 Acostarse. Libertad entre 19:30 y 20:00.

Una celda: Se compone de dos plantas. A la superior se accede atraves de unas escaleras que la comunican con el claustro principal. En esta planta se ubica en su entrada, una pequeña sala, en donde se encuentra un altar con  imagen, atraves de su lateral se accede a la celda del monje que consta del siguiente mobiliario un camastro de madera con su saco de paja y dos mantas mas almohada, un banco, una mesa y una estanteria con dos unicos libros de que podian disponer. En la pared un crucifijo o un cuadro de devocion.

En la planta inferior el monje dispone de un pequeño taller - almacen que hacia las funciones de granero, despensa de los productos recolectados, etc..  Este espacio representaba su zona de trabajo manual donde, cortaba la madera, preparaba los productos para el huerto, y servia de espacio a los gatos chartreux que cuidaban  las semillas y los productos recolectados frente a los roedores y asi mismo le proporcionaban esa compañia silenciosa al monje. De ahi que se diga que el gato chartreux ha heredado los votos de silencio de los monjes cartujos.

                                                                                                                          Anexo a la planta baja existe un jardin-huerto, todo el amurallado, en donde se cultivan  toda clase de productos de temporada. El prior del convento solia inspeccionarlo y dar su visto bueno. Sus productos suponia parte del sustento del monje asi como un modo de conseguir el equilibrio tan buscado "ora et labora". El monje siempre aspiraba a realizar trabajos manuales que completasen su actividad humana y espiritual.

Por el corredor de acceso a la celda y que comunica con el clautro existe una pequeña abertura que daba a la panda del claustro, que es por donde el monje recibe los alimentos, principalmente pan, una jarra de vino y aquellos alimentos que no produjese su huerto.  Las celdas de los cartujos se mantuvieron siempre sobrias y pobres sin que la suntuosidad de la iglesia o del resto del monasterio las contaminase en ningun sentido.

El arte en una cartuja era en un principio verdaderamente sencillo fue en los siglos XIV y XV cuando los reyes, nobles, principes de la iglesia, burgueses, etc.. dotaron a los cartujos de grandes obras de arte. Los reyes de Castilla favorecieron en ese sentido a los cartujos de Miraflores en Burgos, El Paular de Madrid. Los duques de Borgoña hicieron otro tanto con la Cartuja de Champmol en Dijon. El arte funerario en las cartujas se manifestaba de manera especial pues era el tema que le impulsaba a los patrocinadores a ensalzar y enriquecer los monasterios de esta orden tan dedicada a la oracion. Asi surgio la moda de construir los monumentos funerarios en mitad de la iglesia para que las oraciones de los cartujos dirigidas al altar mayor no tuvieran mas remedio que tropezar con los enterramientos. El monumentos estaba acompañado por estatuas de monjes rezando con el rostro oculto con la capucha. Fue una moda que se extendio por toda Europa y España no fue una excepcion, la reina Isabel la Catolica mando erigir un monunento funerario a sus padres en medio de la iglesia del Monasterio de Miraflores.

      Llegados a este punto ¿ donde ubicamos a nuestros gatos en la vida monastica ?  Hemos de decir que fueron  guardianes de la cultura al garantizar y preservar los viejos codices y manuscritos del deterioro de ratas, pues sin ellos estos valiosos tesores no llegarian nunca hasta nosotros. Tampoco la salud de sus moradores seria la mas idonea sin su presencia, pues no solo impedian que las despensas de alimentos estuviesen resguardadas sino que tambien evitaban el que se propagasen enfermedades derivadas del contacto con estos roedores. 


 
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